Τα δύο βασικά ερωτήματα σχετικά με το συνεχιζόμενο διεθνές ξέσπασμα της ευλογιάς των πιθήκων.

Σύμφωνα με διεθνή δεδομένα, από τις αρχές Μαΐου έχουν αναφερθεί περίπου 450 επιβεβαιωμένα και ύποπτα κρούσματα ευλογιάς των πιθήκων σε αρκετές δυτικές χώρες . Υπάρχει ακόμη σημαντική αβεβαιότητα σχετικά με την πλήρη έκταση της τρέχουσας επιδημίας καθώς η περίοδος επώασης της ευλογιάς των πιθήκων (χρόνος από τη μόλυνση μέχρι τα πρώτα συμπτώματα) μπορεί να είναι έως και τρεις εβδομάδες .

Μέχρι στιγμής, το συνεχιζόμενο ξέσπασμα της ευλογιάς των πιθήκων έχει επηρεάσει σχεδόν μόνο τους ομοφυλόφιλους άντρες και πολλές από τις πρόσφατες μολύνσεις μπορούν να εντοπιστούν σε δύο μεγάλα φεστιβάλ ομοφυλοφίλων : το φεστιβάλ υπερηφάνειας της Γκραν Κανάρια – που πραγματοποιήθηκε από τις 5 έως τις 15 Μαΐου και στο οποίο συμμετείχαν περίπου 80.000 άτομα – και το Belgian Darklands Festival. Επακόλουθες μολύνσεις εμφανίστηκαν σε σάουνα ομοφυλόφιλων στη Μαδρίτη και σε παρόμοιες τοποθεσίες.

Υπάρχουν δύο βασικές υποθέσεις που εξηγούν αυτό το μοτίβο. Είτε υπήρξε μια φυσική εστία σε ένα ή περισσότερα από αυτά τα φεστιβάλ ομοφυλοφίλων, που πιθανότατα προκλήθηκε από έναν ή περισσότερους συμμετέχοντες από τη δυτική Αφρική (όπου η ευλογιά των πιθήκων είναι ενδημική). ή ένα ή περισσότερα από αυτά τα φεστιβάλ ομοφυλοφίλων έγιναν στόχος μιας μηχανικής, κρυφής βιοτρομοκρατικής επίθεσης.

Στο δεύτερο σενάριο, η επίθεση μπορεί αργότερα να κατηγορηθεί σε μια υποτιθέμενη τρομοκρατική ομάδα που «μισεί τους ομοφυλόφιλους και τον δυτικό τρόπο ζωής», όπως μια ισλαμιστική τρομοκρατική ομάδα (πιθανώς συνδεδεμένη με το Ιράν) ή μια χριστιανική τρομοκρατική ομάδα φονταμενταλιστών (πιθανώς συνδεδεμένη με την Ορθόδοξη Ρωσία , όπως ο ύποπτος «Ρωσικό Αυτοκρατορικό Κίνημα» ), ή για τους συντηρητικούς Δυτικούς «εγχώριους τρομοκράτες».

Στην πραγματικότητα, μια τέτοια βιοτρομοκρατική επίθεση κατά της ευλογιάς των πιθήκων υποστηριζόμενη από το κράτος προσομοιώθηκε μόλις πριν από ένα χρόνο, τον Μάρτιο του 2021, από τη Διάσκεψη Ασφαλείας του Μονάχου που συνδέεται με το ΝΑΤΟ και την Πρωτοβουλία Πυρηνικής Απειλής με έδρα τις ΗΠΑ ( βλ. αναφορά ). Αυτή η άσκηση ΗΠΑ/ΝΑΤΟ του 2021 προϋπέθετε ξέσπασμα της ευλογιάς των πιθήκων τον Μάιο του 2022 που θα εξελισσόταν σε πλήρη πανδημία και θα αποκαλυπτόταν μόνο ένα χρόνο αργότερα, τον Μάιο του 2023, ως τρομοκρατική επιχείρηση που χρησιμοποιεί γενετικά τροποποιημένο ιό της ευλογιάς των πιθήκων.

Ο στρατηγός της πανδημίας Μπιλ Γκέιτς έχει επανειλημμένα προειδοποιήσει για μια πιθανή βιοτρομοκρατική επίθεση ευλογιάς, πιο πρόσφατα κατά τη διάρκεια μιας ομιλίας τον Νοέμβριο του 2021 . Τον Οκτώβριο του 2019, λίγο πριν – ή παράλληλα με – το ξέσπασμα της πανδημίας του κορωνοϊού, το Ίδρυμα Gates και το Πανεπιστήμιο Johns Hopkins είχαν ήδη προσομοιώσει μια πανδημία κορωνοϊού παρόμοια με τον SARS. Και μόλις την περασμένη εβδομάδα, μια συνάντηση της G7 στη Γερμανία προσομοίωσε μια πανδημία που μοιάζει με ευλογιά που είχε σχεδιαστεί «πριν από αρκετούς μήνες». Ωστόσο, είναι αλήθεια ότι το δυναμικό πανδημίας της ευλογιάς των πιθήκων είναι γνωστό εδώ και δεκαετίες .

Για να αξιολογηθεί το τρέχον ξέσπασμα της ευλογιάς των πιθήκων στον πραγματικό κόσμο, δύο ερωτήματα είναι υψίστης σημασίας:

  • Πρώτον, ποια είναι η ακριβής φύση των περίπου 50 μεταλλάξεων νουκλεοτιδίων που έχουν προκαλέσει περίπου 25 υποκαταστάσεις αμινοξέων στο τρέχον στέλεχος της ευλογιάς των πιθήκων (σε σύγκριση με τον τελευταίο γνωστό πρόγονο); Οι ειδικοί ιολόγοι έχουν ήδη αναγνωρίσει ότι ο αριθμός των μεταλλάξεων είναι «πολύ μεγαλύτερος από ό,τι θα περίμενε κανείς λαμβάνοντας υπόψη το εκτιμώμενο ποσοστό υποκατάστασης για τους ορθοποξικούς ιούς».
  • Δεύτερον, ποιοι είναι οι κύριοι τρόποι μετάδοσης αυτού του στελέχους ιού;

Όσον αφορά την πρώτη ερώτηση , είναι ήδη γνωστό ότι το τρέχον στέλεχος της ευλογιάς των πιθήκων είναι πιο κοντά σε ένα στέλεχος του 2018 που απομονώθηκε είτε στο Ισραήλ είτε στο Ηνωμένο Βασίλειο. Και τα δύο αυτά στελέχη επιστρέφουν στο ξέσπασμα της ευλογιάς των πιθήκων το 2017 στη Νιγηρία. Οι πρόσθετες μεταλλάξεις αυξάνουν τη μετάδοση με οποιονδήποτε τρόπο; Είναι αυτές οι μεταλλάξεις φυσικές ή τεχνητές;

Στην περίπτωση του SARS-CoV-2 , μια πολύ μικρή και πιθανότατα κατασκευασμένη από εργαστήριο γενετική εισαγωγή αύξησε δραματικά τη μετάδοση και επέτρεψε την πρόσφατη πανδημία του κοροναϊού. Τόσο οι Ηνωμένες Πολιτείες όσο και η Κίνα έχουν πραγματοποιήσει τέτοιες γενετικές παρεμβολές κορωνοϊού υψηλού κινδύνου.

Όσον αφορά τη δεύτερη ερώτηση , το βασικό ζήτημα είναι εάν υπάρχει κάποια σημαντική μετάδοση αεροζόλ από άνθρωπο σε άνθρωπο. Εάν όχι, τότε το τρέχον ξέσπασμα μπορεί να παραμείνει περιορισμένο στις αρχικές ομοφυλοφιλικές ομάδες και μπορεί να σταματήσει μέσω του εντοπισμού επαφών και της καραντίνας. Αλλά εάν υπάρχει ευρέως διαδεδομένη μετάδοση αεροζόλ από άνθρωπο σε άνθρωπο, τότε όλα τα στοιχήματα είναι εκτός λειτουργίας.

Είναι σημαντικό ότι ούτε η ευλογιά ούτε η ευλογιά έχουν ποτέ αποδειχθεί ότι είναι σεξουαλικά μεταδιδόμενα νοσήματα. Ωστόσο, η στενή επαφή κατά τη σεξουαλική επαφή μπορεί να αυξήσει σημαντικά τον κίνδυνο μετάδοσης, ειδικά εάν υπάρχουν έλκη ή δερματικές βλάβες. Υπάρχουν προκαταρκτικές ενδείξεις ότι οι ομοφυλόφιλοι άνδρες που έχουν προσβληθεί από την τρέχουσα επιδημία εμφανίζουν κυρίως έλκη των γεννητικών οργάνων και του στόματος , γεγονός που υποδηλώνει έναν τέτοιο σχεδόν σεξουαλικό τρόπο μετάδοσης με επαφή δέρμα με δέρμα.

Ωστόσο, σε αντίθεση με τους ισχυρισμούς των περισσότερων υγειονομικών αρχών, τα ιστορικά στοιχεία υποδηλώνουν έντονα ότι ο κύριος τρόπος μετάδοσης της ευλογιάς δεν ήταν ούτε «σταγονίδια» ούτε άμεση ή έμμεση επαφή δέρμα με δέρμα, αλλά αναπνευστικά αερολύματα κοντινής εμβέλειας . Επιπλέον, το γεγονός ότι η ευλογιά των πιθήκων δεν έχει ακόμη επιτύχει αποτελεσματική μετάδοση από άνθρωπο σε άνθρωπο (σε αντίθεση με την ευλογιά) οφείλεται σχεδόν σίγουρα στο γεγονός ότι η ευλογιά των πιθήκων δεν έχει ακόμη επιτύχει αποτελεσματική μετάδοση αεροζόλ στον άνθρωπο.

Εάν οι φυσικές ή τεχνητές γενετικές μεταλλάξεις αυξήσουν τη μετάδοση αεροζόλ από άνθρωπο σε άνθρωπο, αυτό θα μπορούσε να ενισχύσει σημαντικά το δυναμικό επιδημίας και πανδημίας της ευλογιάς των πιθήκων. Ενώ είναι αλήθεια ότι υπάρχουν αρκετές μη ταξινομημένες μελέτες που αναφέρουν τον «ιό της ευλογιάς των πιθήκων με αεροζόλ» , αυτές οι μελέτες αναφέρονται σε πειράματα εργαστηρίου τεχνητών αερολυμάτων και όχι σε γενετική μηχανική ιών για την επίτευξη αερολύματος.

Τόσο το Ηνωμένο Βασίλειο όσο και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα φαίνεται πρόσφατα να έχουν εντοπίσει μεμονωμένα κρούσματα ευλογιάς πιθήκων σε ταξιδιώτες από τη Νιγηρία χωρίς καμία σχέση με τα ευρωπαϊκά φεστιβάλ ομοφυλοφίλων. Αυτό μπορεί να υποδηλώνει ότι υπάρχει μια συνεχιζόμενη, ακόμη μη αναφερόμενη επιδημία ευλογιάς των πιθήκων στη δυτική Αφρική, η οποία μπορεί να χρησίμευσε ως πηγή της τρέχουσας επιδημίας σε πολλές χώρες (όπως συνέβη το 2017/2018).

Από τη θετική πλευρά, πιστεύεται ότι η ευλογιά και η ευλογιά των πιθήκων μεταδίδονται μόνο από άτομα με συμπτώματα (σε αντίθεση με τη γρίπη και τον covid ). Από την αρνητική πλευρά, η μολυσματικότητα των ασθενών με ευλογιά/πιθήκου μπορεί να διαρκέσει αρκετές εβδομάδες . Εάν ο ιός της ευλογιάς των πιθήκων εξαπλωθεί σε τρωκτικά στην Ευρώπη ή τη Βόρεια Αμερική, η κατάσταση θα γινόταν ακόμη πιο περίπλοκη.

Όσον αφορά τα ποσοστά θνησιμότητας , πολλά μέσα ενημέρωσης έχουν μοιραστεί πολύ υπερβολικά στοιχεία έως και 10% με βάση μια ενιαία ξεπερασμένη και ημιτελή έρευνα από το Κονγκό. Ωστόσο, εάν εξαιρεθούν τα ανοσοκατεσταλμένα άτομα, το πραγματικό ποσοστό θνησιμότητας από μόλυνση στην κεντρική και δυτική Αφρική είναι περίπου 1% και είναι πιθανό να είναι ένα κλάσμα του 1% στις δυτικές χώρες.

Για παράδειγμα, κατά το γνωστό ξέσπασμα του 2003 στις ΗΠΑ -χωρίς μετάδοση από άνθρωπο σε άνθρωπο- μολύνθηκαν περίπου 50 άνθρωποι, αλλά κανείς δεν πέθανε . Ωστόσο, η ευλογιά των πιθήκων δεν είναι σίγουρα μια ασήμαντη ασθένεια και οι νέες μεταλλάξεις μπορεί να αυξήσουν ή να μειώσουν τη σοβαρότητα της νόσου. Στην ευλογιά, ο θάνατος τυπικά συνέβαινε μέσω ιικής ανοσοκαταστολής και κυτταροπαθητικών επιδράσεων .

Όσον αφορά την προστασία του εμβολίου , υπάρχουν ισχυρισμοί ότι ο προηγούμενος εμβολιασμός κατά της ευλογιάς, ο οποίος στις περισσότερες δυτικές χώρες γινόταν μέχρι τις αρχές ή τα τέλη της δεκαετίας του 1970, προσφέρει περίπου 80% προστασία έναντι της μόλυνσης από την ευλογιά των πιθήκων. Ωστόσο, αυτός ο αριθμός βασίζεται και πάλι σε μια μόνο ξεπερασμένη μελέτη από το Κονγκό. Μια μελέτη για το ξέσπασμα των ΗΠΑ το 2003 δεν βρήκε σημαντική προστασία από τα εμβόλια και νέες μεταλλάξεις θα μπορούσαν να μειώσουν περαιτέρω την προστασία από τα εμβόλια (όπως συνέβη στην προαναφερθείσα άσκηση του ΝΑΤΟ).

Όσον αφορά ένα ενδεχόμενο κατασκευασμένο συμβάν βιοτρομοκρατίας, το πιο γνωστό προηγούμενο είναι οι επιθέσεις με επιστολές άνθρακα στις ΗΠΑ το 2001 , οι οποίες συνδέθηκαν στενά , με πολλούς τρόπους, με την επιχείρηση της 11ης Σεπτεμβρίου. Τα αμερικανικά μέσα ενημέρωσης και η κυβέρνηση των ΗΠΑ προσπάθησαν αρχικά να κατηγορήσουν τα γράμματα του άνθρακα στην «Αλ Κάιντα» και το Ιράκ (με βάση διάφορους ψευδείς ισχυρισμούς ), αλλά πιάστηκαν απροσδόκητα όταν ένα κορυφαίο ιδιωτικό εργαστήριο, χρησιμοποιώντας τεχνολογία γονιδιωματικής αλληλουχίας που αναπτύχθηκε πρόσφατα, μπόρεσε δείχνουν ότι το στέλεχος άνθρακα προήλθε από στρατιωτικό εργαστήριο των ΗΠΑ ή από έναν από τους εργολάβους στρατιωτικών πληροφοριών.

Πιο πρόσφατα, η γενετική ανάλυση έδειξε ότι τόσο το στέλεχος της γρίπης των χοίρων του 2009 όσο και ο κορωνοϊός SARS-2 ήταν σχεδόν βέβαιο ότι έχουν κατασκευαστεί σε εργαστήριο . Το ξέσπασμα του SARS-1 το 2003 πιθανότατα είχε φυσική προέλευση (και δεν προκάλεσε πανδημία), αλλά ο ιός SARS-1 διέρρευσε αργότερα από πολλά βιοεργαστήρια στην Ασία. Η πανδημία γρίπης του 1977 είναι γνωστό ότι προέκυψε από τη σοβιετική έρευνα εμβολίων. Το 1978, υπήρξε μια διαρροή εργαστηρίου ευλογιάς στο Ηνωμένο Βασίλειο που προκάλεσε έναν θάνατο.

Συμπερασματικά , τα προκαταρκτικά στοιχεία δείχνουν ότι το συνεχιζόμενο ξέσπασμα της ευλογιάς των πιθήκων μπορεί να είναι είτε φυσικό είτε κατασκευασμένο και μπορεί να παραμείνει περιορισμένο σε υπάρχουσες ομοφυλοφιλικές ομάδες ή να εξαπλωθεί στον γενικό πληθυσμό. Για την περαιτέρω αξιολόγηση της εστίας, πρέπει να προσδιοριστεί ο ρόλος των 50 μεταλλάξεων νουκλεοτιδίων και η πιθανή μετάδοση αεροζόλ από άνθρωπο σε άνθρωπο.

Βιβλιογραφικές αναφορές

Written by

Ιωάννης ΝΑΣΙΟΥΛΑΣ

Ο Ιωάννης Νασιούλας είναι Διδάκτωρ Κοινωνιολογίας, Εμπειρογνώμων της Ευρωπαϊκής Επιτροπής και Διευθυντής του Ινστιτούτου Κοινωνικής Οικονομίας. Είναι Επικεφαλής της Δημοτικής Παράταξης "Νέα Αρχή για την Θεσσαλονίκη" και Δημοτικός Σύμβουλος του Δήμου Θεσσαλονίκης.